Villa Adriana (Tivoli - Rome)

Rome Hôtel degli Imperatori

La Villa Adriana est la plus importante demeure appartenant à l'antiquité romaine qui nous est restée. La Villa, d'environ 80 hectares d'extension, a été construite par l'empereur Hadrien (Adriano) pour en faire sa résidence loin de Rome. Les travaux de cette imposante construction commencèrent en 117 apr. J.C. à Tivoli: Hadrien avait été très impressionné par la culture orientale et classique de la Grèce et cultivait l'idée d'empereur absolu, au-dessus de tout et de tous. C'est pourquoi il décida de construire la Villa loin du peuple.
La Villa Adriana fut mise a sac par Totila, ensuite de quoi elle tomba dans l'oubli et fut utilisée comme carrière de briques et de marbre pour la ville de Tivoli.
Les fouilles de la Villa Adriana commencèrent au début du XVIème siècle, commanditées par le fils de Lucrèce Borgia, gouverneur de Tivoli, pour mettre à jour ses innombrables trésors, surtout ses statues et ses mosaïques. Ce travail fut confié au grand architecte Pirro Ligorio qui écrivit les trois "Codici Ligoriani" où sont décrites ses découvertes et les beautés de la Villa.
Ces "Codici" contribuèrent à accroitre la renommée de la Villa Adriana à Tivoli et les fouilles redoublèrent.
Au XVIIème siècle les fouilles furent entreprises par la famille Bulgarini, propriétaire encore aujourd'hui de l'Académie dans la partie haute de la Villa. Là furent trouvés les Candélabres Barberini, aujourd'hui conservés dans les Musées du Vatican.
Au XVIIIème siècle la Villa fut acquise par le comte Fede qui fit planter les cyprès qu'on voit encore aujourd'hui. A cette époque les nobles anglais étaient disposés à dépenser de fortes sommes d'argent pour avoir chez eux des morceaux appartenant à la Villa.
Ce n'est qu'à la fin du XIXème siècle que la Villa Adriana fut acquise par le Roi d'Italie, qui commença les travaux de restauration.
En 1999 la Villa Adriana entra dans le Patrimoine de l'Humanité de l'Unesco.

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